کاوشگر نیوهورایزنز ناسا برای یک ماموریت جدید بیدار می شود


اگرچه سیارات فقط به صورت نقاط روشن در چشم افق های نو ظاهر می شوند، فضاپیما می تواند تغییرات در روشنایی سیارات را ردیابی کند که مطابق با مشاهدات تلسکوپ هابل است. چنین تحقیقاتی برای بررسی سیارات فراخورشیدی مفید است. سیاره های فراخورشیدی غول پیکر یخی که تاکنون کشف شده اند، ویژگی های مشترک زیادی با اورانوس و نپتون دارند. با درک مشاهدات نیوهورایزنز و مقایسه آنها با دیدگاه های هابل، ستاره شناسان می توانند درک بهتری از نماهای دور سیارات فراخورشیدی مشابه به دست آورند.

افق‌های نو با قرار دادن دوربین‌های خود در اعماق فضا و بدون موانع نوری، چیزهای شگفت‌انگیزی را در مورد جهان به‌ویژه تابش پس‌زمینه ستارگان و کهکشان‌ها فاش کرده است. این نورها می توانند کهکشان های ضعیفی باشند که احتمالاً برای تلسکوپ هایی مانند هابل نامرئی هستند، اما در میدان دید تلسکوپ فضایی جیمز وب ظاهر می شوند. یا ممکن است ستارگان سرگردانی باشند که از کهکشان خود به بیرون پرتاب شده اند. به گفته استرن، ما اندازه گیری های دقیق تری را در 16 جهت مختلف دریافت می کنیم که قبلا فقط برای دو جهت امکان پذیر بود. به این ترتیب می توان تشخیص داد که نور پس زمینه به طور مساوی در آسمان پخش شده است یا فقط در جهت خاصی متمرکز شده است. محققان این آزمایش را در طیف فرابنفش نیز انجام می دهند.

نیوهورایزنز قادر خواهد بود منطقه فعلی فضای خود را با جزئیات بیشتری نسبت به وویجر 1 و 2 بررسی کند. این فضاپیما در منطقه ای بین کمربند کویپر داخلی و خارجی قرار دارد که در آن چگالی غبار و اجسام بسیار کمتر از میانگین است. سایر نقاط کمربند کویپر یک آشکارساز گرد و غبار در فضاپیما می تواند هر سال یک سری برخوردهای گرد و غبار را تشخیص دهد و پالس الکترومغناطیسی تولید شده توسط این ضربه ها اندازه ذره و مقدار آن را نشان می دهد.

برخی از ذرات ممکن است از اجسامی که با کمربند کویپر برخورد کرده اند سرچشمه بگیرند. به گفته گراندی، دانشمند سیاره‌شناسی در رصدخانه لوول آریزونا، اینگونه می‌توان تاثیر برخوردهای کمربند کویپر را درک کرد. حتی اجسام کوچکتر نیز با یکدیگر برخورد می کنند و گرد و غبار حاصل از این برخوردها قابل تشخیص است. نیوهورایزنز قادر خواهد بود بیش از دوازده جرم کمربند کویپر را از فاصله دور مشاهده کند، اندازه و شکل آنها را با همکاری تلسکوپ های زمینی آشکار کند، و همچنین شواهدی از قمرهای کوچک همراه را بیابد.

با نزدیک شدن نیوهورایزنز به هلیوپوز، داده های بیشتری در مورد خواص هلیوسفر خورشیدی و منطقه تحت تأثیر آن آشکار خواهد شد. همچنین این کاوشگر می تواند پلاسمای موضعی، ذرات باردار و جریان گاز هیدروژن فضای بین ستاره ای را اندازه گیری کند. رالف مک نات، دانشمند ارشد فضایی در JHUAPL، معتقد است که New Horizons فرصتی برای نقشه برداری جهانی از توزیع هیدروژن فراهم می کند. این سرنخی از تعامل کلی هلیوسفر با فضای بین ستاره ای در مقیاس بزرگتر ارائه می دهد و ما می توانیم تأثیر محیط بین ستاره ای را بر خانه خود درک کنیم. با این حال دانشمندان امیدوارند که این فضاپیما تا دهه 2040 به فعالیت خود ادامه دهد. در آن زمان، نیوهورایزنز به هلیوپوز و فاصله 120 AU خواهد رسید.